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Mostrando entradas de abril, 2008

El Hombre que Calculaba

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Durante este curso RBA editores ha publicado una colección de libros: la Biblioteca de Desafíos Matemáticos, que recopila títulos diversos de matemática recreativa. En el Barco Escuela estamos suscritos a la colección, y de vez en cuando hojeo alguno de los que mandan. Decidí leer El Hombre que Calculaba, escrito por Malba Tahan, porque me pareció muy ameno; es una especie de cuento largo como los de Las Mil y Una Noches, en el que un hombre excepcionalmente hábil con los cálculos aritméticos y la resolución de problemas, llamado Beremiz Samir, viaja a Bagdad en la época de los Califas, y resuelve todos los problemas matemáticos que le van proponiendo, dejando asombrados a todos sus oyentes con su erudición y perspicacia. Como muestra, transcribo el problema de "las perlas del rajá": "Un rajá dejó a sus hijas cierto número de perlas y determinó que la división se hiciera del siguiente modo: la hija mayor se quedaría con una perla y un séptimo de lo que quedara. La segunda…